Przyczyny

Alkohol etylowy (zwany również etanolem) po spożyciu, podlega w organizmie człowieka skomplikowanym reakcjom biochemicznym. W procesie trawienia przekształcany jest najpierw w aldehyd octowy, a następnie w kwas octowy i dwutlenek węgla. Za powstawanie kaca najprawdopodobniej odpowiada aldehyd octowy. Jednoznaczne wskazanie przyczyn występowania nieprzyjemnych dolegliwości po nadmiernym spożyciu alkoholu, nie jest jednak możliwe. Naukowcy nie wykluczają, że na powstanie kaca ma również wpływ występujący w alkoholu (w minimalnych, ale szkodliwych ilościach) metanol.
Już w 1987 roku stwierdzono, że kac nasila się proporcjonalnie do spożytego metanolu. Okres metabolizowania go natomiast zbiega się z najbardziej przykrymi dolegliwościami, które towarzyszą kacowi. Zawartość metanolu w poszczególnych alkoholach jest zróżnicowana. Najmniejsze stężenie metanolu ma spirytus, później wódka czysta, wódki kolorowe, whisky oraz koniak. Największe stężenie mają wina. Za złe samopoczucie po imprezie alkoholowej obwiniane jest również odwodnienie organizmu, które spowodowane jest spożywaniem alkoholu. Warto również zwrócić uwagę na skład alkoholu, który spożywamy. Znajduje się w nim bowiem wiele składników toksycznych, w tym środki koloryzujące. Najlepiej jest więc wybierać alkohole białe, takie jak czysta wódka, gin czy białe wino. Alkohole zabarwione (piwo, rum, whisky czy czerwone wino) wypite w dużej ilości są powodem większej ilości przykrych dolegliwości następnego dnia.